Comment bien choisir un thème WordPress ?

Un thème WordPress est un ensemble de fichiers qu'on installe sur un site WordPress. Ces fichiers permettent :

  • de contrôler l'apparence du site
  • de contrôler les fonctionnalités présentes dans le site et/ou dans le tableau de bord du site

Il est donc important d'effectuer un choix éclairé car tout le site Web dépendra du thème choisi.

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Thème vs extension vs widget

Les extensions (en anglais : plugin) permettent également de définir des fonctionnalités. Elles peuvent comprendre des éléments visuels ou pas. Alors que le thème est l'élément central du site WordPress, l'extension sera ajoutée à un thème existant. Le site WordPress pourra donc avoir un seul thème actif mais plusieurs extensions actives. On pourra par exemple avoir une extension permettant d'afficher un carrousel d'images, une autre pour automatiser la copie de sécurité de notre site Web, encore une pour afficher un formulaire de contact, etc.

Les widgets sont un type d'extension. Leur particularité, c'est qu'ils doivent absolument comprendre des éléments visuels et seront affichés dans une barre de widgets, souvent placée à gauche ou à droite du contenu principal. On pourra ainsi avoir un widget de recherche, un autre pour afficher le calendrier des publications, un autre pour afficher un texte de notre choix, etc.

Une fois le thème de notre site WordPress choisi, on pourra donc compléter ses fonctionnalités à l'aide d'extensions et de widgets.

Le choix d'un thème

Il existe une quantité impressionnante de thèmes gratuits. Certains autres sont payants mais les coûts sont généralement très abordables.

Voici quelques exemples de ce qu'un thème peut offrir.

  • On pourrait avoir un thème qui offre une zone de contenu principale pour l'affichage des pages et une zone secondaire dans laquelle on pourra afficher un outil de recherche, la liste des catégories d'un blogue, etc.
  • Un autre thème pourra laisser le choix à l'administrateur d'afficher certaines pages sur une colonne et certaines autres sur deux ou trois colonnes, au choix.
  • Certains thèmes permettent de définir autant de menus que désiré.
  • Il existe des thèmes spécialisés pour la vente en ligne avec liste de produits, panier d'achat, etc.
  • D'autres thèmes sont spécialisés pour présenter un portfolio.
  • Certains thèmes sont bâtis pour offrir une largeur fixe alors que d'autres permettent une adaptation selon la largeur de l'écran sur lequel le site est affiché (design adaptatif, ou responsive design).
  • Certains thèmes sont localisés dans plusieurs langues et cultures ou facilement localisables (faciles à traduire).
  • Les options présentes dans le panneau de configuration peuvent varier énormément d'un thème à l'autre. Certains offrent une foule d'options pour faciliter la  personnalisation de l'apparence du site.

Lorsqu'on magasine le thème de notre site, il est important d'effectuer des tests avant de faire notre choix final. Une simple image (preview) du thème ne donne pas une idée suffisante sur ce que le thème vous permettra de faire.

Que vous optiez pour un thème gratuit ou payant, les coûts en temps et en perte d'achalandage peuvent être élevés si le thème a été mal choisi.

Voici donc quelques balises qui vous guideront dans votre choix.

  • D'abord, vous devez définir vos besoins.
    • Quel style souhaitez-vous donner à votre site ? Sobre ? Coloré ? Professionnel ? Enfantin ?
    • Quelles fonctionnalités doivent être présentes ? Une liste de produits ? Un panier d'achats ? Des images qui défilent dans l'entête de la page ?
    • Quelle est la structure du menu que vous désirez développer ? Y aura-t-il un seul menu ? Y aura-t-il des sous-menus ?
    • Quelles informations désirez-vous présenter sur votre page d'accueil ? Les dernières rubriques du site ? Des photos ?
    • Avez-vous besoin d'afficher certains contenus sur une seule colonne ? Sur deux colonnes ? Sur trois colonnes ?
  • Avez-vous besoin d'un site francophone (la majorité des thèmes sont distribués en anglais) ?. Les thèmes facilement localisables sont dits « Translation Ready ».
  • Votre site doit-il être utilisable sur un téléphone cellulaire ? Si oui, vous rechercherez des sites dits « responsive »
  • La présence de fichiers .PSD avec calques est un atout. Ceci vous permettra d'ajuster l'apparence des images du site selon vos besoins.
  • Les thèmes gratuits et payants provenant de sites spécialisés dans la production de thèmes WordPress est généralement gage de produits de qualité.

Où trouver un thème ?

WordPress offre, directement dans le tableau de bord, une quantité impressionnante de thèmes gratuits. Si vous n'y trouvez pas ce que vous cherchez, vous pouvez rechercher sur le Web : le nombre de thèmes offerts est impressionnant, autant dans les thèmes gratuits que dans les thèmes payants.

Voici quelques pistes pour démarrer.

Revue de thèmes

Sites de producteurs

Installation d'un thème WordPress

Lorsque vous trouvez un thème intéressant, vous devez l'installer sur votre site pour vous assurer qu'il réponde vraiment à vos besoins. Fait intéressant, vous pouvez installer plusieurs thèmes mais un seul sera actif. Il devient donc facile de passer d'un thème à l'autre selon vos besoins.

Il peut être dangereux de tester un thème directement sur un site en ligne. En effet, certains thème peuvent contenir des bogues de programmation et faire planter le site ou pire encore faire planter le panneau de configuration, ce qui compliquera le travail pour enlever le thème qui cause l'erreur.

Pour tester votre thème, il est préférable de travailler avec une copie locale de votre site Web. En cas de problème, le site original ne sera nullement menacé.

Une fois le thème testé, vous devrez tout de même prendre une copie de sécurité des fichiers de votre site Web de même que de votre base de données. Une fois la copie de sécurité effectuée, vous pourrez installer votre thème.

Pour installer un thème WordPress :

  • Assurez-vous d'avoir en main une copie de sécurité du dossier complet de votre site Web ainsi que de votre base de données.
  • Téléchargez les fichiers du thème sur votre poste de travail. S'il s'agit d'un ficher .zip, vous devrez le décompresser. Vous pouvez décompresser les fichiers dans le dossier Téléchargements. Vous les déplacerez par après.
  • L'installation d'un thème n'est rien de plus que la copie de ses fichiers dans un dossier placé sous wp-content/themes. Pour installer le thème, assurez-vous que tous les fichiers du thème soient placés dans un dossier et copiez ce dossier sous wp-content/themes. Voici un exemple de site WordPress dans lequel une douzaine de thèmes ont été installés.Liste de thèmes WordPress
  • Une fois le dossier du thème copié sur le serveur, vous devez l'activer :
    • IMPORTANT : avant d'aller plus loin, vous devez absolument prendre une copie de sécurité de votre site Web (fichiers sous www/votresite) ainsi que de votre base de données (création d'un script SQL). Même s'il s'agit d'un site qui tourne localement sur votre poste de travail, une bonne copie de sécurité vous évitera de recommencer le travail en cas de pépin.
    • Allez ensuite dans le panneau de configuration de votre site. Sous l'option Appearance / Themes, repérez votre nouveau thème puis cliquez sur Activate.
  • Vous pouvez maintenant tester votre thème et revenir au thème précédent au besoin.

Installation d'une extension

Tout comme pour l'installation d'un thème, il est sage de tester une extension sur une copie de votre site qui tourne localement sur votre poste de travail. Une fois les tests concluants, vous pourrez l'installer sur votre site en ligne.

Il est possible d'installer une extension de façon automatique. Cependant, pour un informaticien, la méthode manuelle est simple et permet un meilleur contrôle.

Pour installer une extension WordPress manuellement :

  • Téléchargez les fichiers de l'extension sur votre poste de travail. S'il s'agit d'un ficher .zip, vous devrez le décompresser.
  • Copiez le dossier contenant les fichiers dans wp-content/plugins.
  • IMPORTANT : avant d'aller plus loin, vous devez absolument prendre une copie de sécurité de votre site Web (fichiers sous www/votresite) ainsi que de votre base de données (création d'un script SQL).
  • Allez ensuite dans le panneau de configuration de votre site. Sous l'option Plugins, repérez votre nouvelle extension puis cliquez sur Activate.
  • Vous pouvez maintenant tester votre extension.

Pour plus d'information

« Utilisation des Themes ». Codex WordPress. http://codex.wordpress.org/fr:Utilisation_des_Themes#Qu.27est_ce_qu.27un_Th.C3.A8me_.3F

« Qu’est-ce qu’un thème ? ». WordPress francophone. http://www.wordpress-fr.net/faq/quest-ce-quun-theme/

« Structure : contenu + thème + plugins ». WordPress : Le tutoriel. http://wordpress.bbxdesign.com/structure-contenu-theme-plugins

« Choisir un thème WordPress professionnel ». Comment ça marche. http://www.commentcamarche.net/faq/32240-choisir-un-theme-wordpress-professionnel

« Thème WordPress pour votre site : les différentes solutions ». The Loop. http://the-loop.fr/choisir-theme-wordpress/

« Tuto : Installer un thème WordPress ». WP Themes en français... http://www.wpthemes.ch/tuto-installer-un-theme-wordpress/

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